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经济发展和环境污染——用经济学思维看世界(8)




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经济发展与环境污染的矛盾一直以来都困扰着每一个发展中的国家,尤其是现在的中国,雾霾已经成为了近些年人们非常关注的的热门话题。2015年,柴静的雾霾纪录片《穹顶之下》更是把这个话题再一次推向了舆论的焦点。


其实大多数发达国家在经济发展过程中也都是经历过这种环境污染的状况,只有当经济发展到了一定阶段,这种污染才会开始逐渐降低,所以现在不管是发达国家还是贫困的国家,总体上空气质量都是普遍好于发展中国家的。我们国家现在还是处于发展中的状态,所以空气质量相对就比较差。但如果你认为在那些贫困地区生活的人因为环境好所以会比我们更健康那你就错了。


前段时间,袁越在他的文章里就说了这么一个事,非洲和南美一些贫困的国家空气非常好,PM2.5非常低,但他到了那些地方之后,发现他们虽然能看到美丽的蓝天白云,但却很难呼吸到新鲜的空气,这是怎么回事呢?


其实这也很好理解,因为一个人呼吸到的空气质量,只取决于他身边“微环境”的空气质量,而不是整个大环境的空气质量。就好比你在西藏拉萨跟一群吸烟的人待在一个房间里,虽然整个拉萨的空气非常好,但此刻你呼吸到的空气比北京最严重的雾霾天还要差。


这些非洲和南美的贫困地区,因为经济太落后,没有处理垃圾和排污的条件,所以他们居住地附近以及那些最热闹的大街上都是垃圾遍地,整个空气中都弥漫着一股难闻的气味。他们还经常就地焚烧垃圾,虽然对整个大环境的空气影响并不大,但对于他们呼吸的“微环境”却造成的影响,比我们现在的雾霾要严重的多了。


所以经济发展过程中虽然会导致整体环境变差,但同时也把我们身边的“微环境”变的更好了,这一点从现代排污系统的发展中更能感受到。


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根据《英国医学杂志》的统计调查,过去200年中,医学界的最大里程碑既不是抗生素也不是避孕药,而是现代卫生设备。通俗一点的说,其实就是以厕所为代表的这套现代排污系统。


在这之前,伦敦的老百姓都是直接把粪便倒入下水道,下水道直通泰晤士河,一直到1840年,整个泰晤士河已经成了一个大粪水池,而当时伦敦大部分的自来水公司都要从泰晤士河取水,于是,霍乱等传染病一下就蔓延开了,整个英国死亡五万人,其中伦敦就死了一万多人。


后来,英国开始建设排污管道,推广现代厕所。这之后,整个英国的传染病发病率就大幅降低,新生儿童死亡率更是下降了30%,这可是英国历史上儿童死亡率最大的一次降幅。哈佛大学有位遗传学教授就评价过,在延长人类寿命的因素中,厕所是最大的变量,它使人类的平均寿命延长了近20年。


我记得我小时候,我们家就住在河边,那时候没有自来水,都是直接从河里挑水吃的。但河水可不单单是用来喝的,那时候整个村的人洗菜洗衣服甚至是洗马桶也是在河里洗的,可想而知肯定会有很多病菌会被我们吃到肚子里的。


后来村里很多人办起来了工厂,河水也越来越脏了,但同时大家也开始越来越有钱了,于是家家户户都装了自来水、抽水马桶,我们能喝上比以前更加干净和卫生的水了,这些都是经济发展带来的成果。


虽然经济发展过程中对环境的影响在所难免,但如果从人的角度来看问题的话,即使不考虑经济发展带来的其他好处,仅仅就从我们的健康这个角度来讲,那好处也是远远大于坏处的。


我并不是鼓励污染环境,对于那些恶意排放对环境造成特别严重污染的企业,依然需要大家去监督,环保部门也是为此而存在的,但我们同时也应该用更加理性的态度对待整体环境污染的现状,这是我们生活越来越方便越来越美好的过程中出现的无法避免的阵痛!


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文章转载自微信公众号:奔向自由之路

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