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政经社论

用经济学思维看世界(4)——人类社会发展的底层源动力

当我们享受着几千年来人类文明积累的各种成果的时候,有没有思考过到底是什么力量驱动这种文明不断的进步发展?文明的发展到底有没有尽头呢?


恐龙统治了地球1.6亿年,却没有进化出任何文明,而我们现代人类的祖先“智人”在其他几支人种中脱颖而出并且逐渐站上食物链的顶端,一直发展出现代文明社会,却只用了7万年左右的时间。


如果站在其它动物的角度看我们现在的文明,那是多么令人叹为观止啊!那这种文明又是什么力量驱动的呢?


说起人类跟其他动物区别最大的地方,那就是人类拥有一颗硕大的大脑。对于60公斤的其他哺乳动物来说,平均脑容量是200立方厘米,而人类的祖先智人,平均脑容量达到了1300立方厘米。


但是人类的大脑给人类带来更强大的智慧的同时,也带来了很大的负担,只占身体重量2%~3%左右的大脑,却在消耗掉了20%以上的能量。


正是因为这个特点,让人类也付出了沉重的代价,那就是为了保证大脑能量的供给必须减少全身肌肉纤维的能量供给。就好比一个国家为了更好的发展教育事业把一部分军事的经费拨给了教育。


这就导致了人类肌肉的退化萎缩。如果我们现在要和人类的远亲黑猩猩比力量的话,那它们可以像抗日神剧里那些手撕鬼子的场面一样把我们给撕了。


所以虽然远古人类很早就已经会制作一些石器,会把树枝削尖变成武器,会用火作为照明和武器使用,但大脑带来的智慧优势其实是被身体的劣势给抵消了。


和其它大型食肉动物相比,人类的大脑长期以来并没有给我们带来绝对的优势。所以很长一段时间里,人类的所有行为都只是为了生存而努力。


直到后来慢慢发展出了庞大的群体社会制度以及制造出了青铜器为主的武器和工具,人类彻底成为地球的统治者,距今也不过七八千年的历史。但就是那时候开始,人类逐渐发展出了真正意义上的文明。


几千年在整个地球生物演化史上不过是短短一瞬间,但是我们却以不可思议的速度发展出了如此丰富的现代化文明。


特别是工业革命爆发到现在才几百年的时间,人类文明发展却进入了越来越快的加速进程,根本停不下来。那么,究竟是什么动力的驱动,才让我们的文明得以持续快速发展呢?


很多人说是科技,其实科技只是文明发展过程中的一个最重要的结果之一而不是原因,文明发展真正的底层原动力其实就藏在我们的大脑中,那就是欲望!当基本欲望被满足后,大脑会不断产生很多新的欲望,这是人类跟其他动物最大的区别。


虽然其他动物看起来也会有欲望,比如说吃的欲望和交配的欲望,但那些并不是由它们的大脑决定的,而是它们的DNA已经给设定好的指令,也就是生存和繁殖,除此之外基本就没有其他欲望了。


所以恐龙统治了地球1.6亿年也没有创造出任何文明,因为它们并没有进化出DNA指令之外的其他任何需求,不管恐龙的躯体有多强大,都无法摆脱DNA的控制。


而人类因为有一个强大的大脑,逐渐学会绕开DNA的指令让身体直接为大脑服务,于是各种只是为了满足大脑的欲望应运而生。


这有点像我们现在面对的另外一个现象,就是关于人工智能的争论。我们之前发明的各种机器,我们只需要设置一些简单的指令,不管多么强大的机器,它们都是完全受我们控制的。就像DNA指令控制恐龙一样。


但随着电子计算机发展,超越人类大脑的人工智能理论上已经完全成为可能,似乎只是时间的问题了,但这种人工智能如果真的被开发出来,它们会不会也绕过我们人类给他设定的指令,从而发展出它们自身的需求和欲望,最终成为超越人类的存在,就像我们人类大脑绕开DNA设定的指令从而控制人类整个身体。这或许真的是值得好好思考的一个问题。


当然这个问题并不是我今天要讲的重点,今天主要讲的是人类大脑所产生的欲望。当人类有了多余的时间和精力的时候,大脑就会开始思考:“我是谁、我从哪里来、要到哪里去?”


人一旦开始认真思考就会产生各种欲望,最终目的就是为了让自己的大脑感觉到更加快乐更加幸福。


欲望有一个最显著特征是无穷大,也就是平常我们所说的"欲壑难填"。人的欲望没有止境,除非生命结束。


明朝有个叫朱载的人,是明太祖朱元璋的九世孙,也是个大学问家。他写了一首词,说的就是人的欲望的这种特点。 词中道:

终日奔忙只为饥,才得有食又思衣。

置下绫罗身上穿,抬头又嫌房屋低。

盖下高楼并大厦,床前却少美貌妻。

娇妻美妾都娶下,又虑门前无马骑。

将钱买下高头马,马前马后少跟随。

家人招下数十个,有钱没势被人欺。

一铨铨到知县位,又说官小势位卑。

一攀攀到阁老位,每日思想到登基。

一日南面坐天下,又想神仙来下棋。

洞宾与他把棋下,又问哪是上天梯。

上天梯子未做下,阎王发牌鬼来催。

若非此人大限到,上到天梯还嫌低。

这首词把人欲望无穷的特征刻画得非常形象生动。想想,也确实是这样。 也许有人说,我的欲望就不是无止境的,只要住上别墅、开上宝马车,此生就足矣。


其实这是不可能的,因为他是从现的角度去想象将来的欲望,那肯定是不准确的。我们很多人都应该有这样的体验,欲望从来不是静止不变的,随着大脑所掌握的知识和见识的增长,人的欲望其实是会不断增加的。


我听过一个笑话:古代两个农民在聊天,甲吹牛说:“我那见过皇上住的金銮殿”。乙就问:“那金銮殿是什么样子的啊”。甲说:“金銮殿那叫一个好啊,左边一个油条谱子,右边一个烧饼铺子,皇上任何时候想吃油条就吃油条,想吃烧饼就吃烧饼。”


我们之所以把这个当笑话是因为我们的掌握的知识大致也能了解皇上过的是怎么样的生活。但对于当时的一些农民来说,他们一辈子就待在农村里没出去过,他们能想象的到的最好的生活,也就是他们村里那家油条铺子和烧饼铺子能够任他吃。


他们的欲望是由他当下的知识和见识决定的,但如果这些农民发了大财去了京城,那他的欲望就会随着他的知识和见识一起不断膨胀的。


如果一个原始人穿越到现代社会,那他的欲望就是每天能吃饱吃好就满足了。你把名牌衣服、皮鞋等这些物质送给他他会觉得没有任何价值,你给他一部最新的苹果手机,他会觉得还不如一块燧石。但如果这个原始人如果在现代社会待了几年并不断学习的话,他肯定也会有很多物质需求的。


所以有时候我们会觉得现代社会好像陷入了一直很奇怪的场景,一方面是因为知识的全面普及和增长让整个社会财富制造的能力大幅提高,另一方面也是因为知识的全面普及增长让我们的欲望不断增加,于是整个社会都陷入了财富越来越多却越来越不满足的状况。


当欲望得不到满足的时候,人会觉得痛苦,所以解决欲望有两个方法,一是压制欲望,二是满足欲望。怎么压制人的欲望呢?比如宗教之类的东西,很多宗教的教义,认为生前的一切就是假象,所以要好好修行,死后才能上天堂。


欲望虽然从个人角度来讲,可能并不是好事,但从整个人类社会角度来讲,那确是经济发展基础,也是底层的源动力。


有些人说我就吃饱穿暖就满足了,创造的那些财富跟我都没关系,其实跟你关系大的很,就算你的需求只有吃和穿,其他人的那些需求发展出来的各种财富对你也是有很大帮助。


正是因为财富所呈现出来的多样性,让每个人获取财富的手段都变的多样化,只要你有能力,比如说你就可以画画为生,也可以唱歌为生。


你想想看,如果多数人解决了温饱问题就满足了,那现在就不会有这个如此丰富的物质和精神世界。大部分财富就不会被创造出来了,整个人类社会的经济发展就没有任何动力了。


可能还有些人会说,如果大家都没有欲望,只需要满足温饱,那随着技术的发展,人类不是就可以很轻松的解决需求,不就可以过的很轻松愉快了吗?


如果大家都只有吃饱穿暖的需求,那所有人都是围绕这这两个行业劳动,那技术的发展几乎就不可能实现,我们可能需要花费所有的精力才能勉强吃饱穿暖。


为什么这么说呢?前面的文章我讲过分工产生巨大的效率,而这种分工就是建立在丰富的需求上,如果只有少量的需求,就无法形成现在的分工体系。


从技术发展的角度看也是这样的,所有技术都是相互促进共同发展的,任何一个行业的技术进步哪怕是很小的发明,都很可能会对其他行业包括农业带来进步。


蒸汽机和内燃机主要是为了应对工业上的需求被开发出来的,但稍微改动一下就可以作用于农业之上,让农业效率大幅提高,如果只有农业,这些机器几乎就不可能被造出来。


另外从机器这个行业去考虑,正是有了这么多行业对机器的需求,生产研发的成本才会越来越低,最后才能生产出廉价的机器,如果只有农业的需求的话,那就算真能造出好用的机器价格也一定高的离谱。甚至很可能永远都不会发展出这些自动化的机器。


而正是有了各种欲望各种需求,技术和效率才会大幅发展。所以就算你个人的欲望就只有吃饱穿暖,那也会因为大家丰富的欲望和需求,让你满足自己的需求变的非常容易,所有欲望对于整合人类社会发展是非常有好处的。


古代因为生产效率低下,物资相对缺乏,宗教教义就占了主导地位,他们认为人生来就应该受苦,来世才上天堂才能获得永久的快乐。


但这却是有悖于人性,公元前5世纪的时候,古希腊出现了一位大哲学家苏格拉底,有人称其为人类历史上第一个智者,他就教导别人应该追求现世的快乐,而不是来世,因为人是没有来世的。


很多人都是受他的影响,决定要及时行乐,于是各种需求大幅增长,迎来了古希腊文明爆发。这对于整个欧洲历史来讲都有很大的影响。


但是从公元5世纪开始,欧洲的宗教教义重新统治了人们的思想,欧洲大部分地区的文明几乎又陷入了停顿。


直到14世纪从意大利开始以达芬奇、拉斐尔、米开朗基罗等杰出人物为代表发动了一场文艺复兴的运动,并逐渐蔓延到整个欧洲,这场伟大的思想运动,彻底激活了整个欧洲的文明,其实要复兴的就是古希腊的文明。


近现代社会更是如此,工业革命之后生产效率大幅提升,人们的需求再一次被激发,文明进入了直线加速的状态,就是因为随着知识的积累认知水平的提高,我们基本上不会盲目压制自己的欲望,有能力的情况下会尽量满足自己的欲望,正是由于欲望被彻底释放增加了各种需求,经济才会持续发展。


当我们看到一些人穿着一身名牌鞋服拿着最新的苹果手机提着爱马仕包包的时候,很多人第一感觉就是这是一种炫耀。没错,这就是炫耀,但这种炫耀却也为经济发展做出了一份非常重要的贡献。炫耀其实是人类最基本欲望之一,每个人都有这种需求,千万别小看了炫耀对经济的作用,很可能我们很大一部分需求都是由炫耀这个欲望创造的。


因为人类是群居的动物,靠协作获取财富,同时获取更多同类的认可也是一种本能的欲望。而炫耀就是为了获得更多同类的认可。所以现在我们大多数人的消费行为其实不完全是为了自己的感受,很大程度上也是为了获得其他人的认同。


就举个很简单的例子,我们穿的衣服,最基本的功能是保暖,我们很多人可能都听说过爷爷奶奶那个年代的衣服是新三年,旧三年,缝缝补补又三年。每一件衣服那是要穿好多年的。


现在随着生活条件的改善,我们现在每个人每一年都要买好多衣服的,为啥?就是因为去年前年的衣服拿出来不好看了过时了,而且需要很多衣服换这穿,看起来才会有新鲜感。


有钱人会买名牌衣服,因为他们的设计更时尚,而且那些牌子本身看起来就比较值钱。


这个时候衣服的主要价值表现就是为了好看,因为如果只是为了保暖的话你只要花1/10~1/100甚至更少的钱就能解决衣服的问题。


但是这个好看主要是给别人看的,哪怕完全不认识的人,我们也希望自己的穿着打扮在他们眼里是时尚时尚最时尚的。


一个女人如果一天宅在家里她很可能不化妆穿睡衣就度过了一天,但是如果要外出的话,他一定会把自己打扮的漂漂亮亮的穿上自己认为最满意的衣服才会出门,说明好看主要是给别人看的。


而这些都是人们为了获取他人的认可甚至是羡慕所产生的欲望。说的土一点就是炫耀的欲望。


再举一个典型的例子,2013年苹果公司推出iPhone5S的时候,外观跟iPhone5几乎没什么区别,但5S因为加入了土豪金这个新的颜色,就引发了一轮抢购潮,5S土豪金被炒到了一万多甚至两万的价格。


如果说从功能上来讲任何颜色都是一样的,但为什么有些人愿意多花一倍甚至更高的价格去买呢,这就是为炫耀买单啊!


当iPhone6出来的时候,土豪金就没法像5S那时候与其他颜色拉开很大的价格差距,因为iPhone6在外形上已经完全同5S区分开来了,不用需要颜色区分了,所以土豪金失去了和其他颜色就没有了炫耀的差别,价格也就没什么差别了。


今年苹果出的 iPhone6S玫瑰金,按照大多数人的审美观可能给女人用还不错,但男人用的话就有点怪怪的,但这并不妨碍一部分男人加价购买玫瑰金的iPhone6S,因为对于他们来讲别人一眼就认出这是6S带来的满足感大于远别人说他颜色不好看带来的失落感,所以依然有炫耀的价值。


炫耀是人的本性,我们是能够从中获取幸福感的,所以不用刻意压制,只要在自己的能力范围内就可以,同时我们也没必要去指责其他人的炫耀,因为这些需求也是推动社会持续发展的非常重要的动力。


既然欲望是经济发展的源动力,如果我们能够把握欲望的动向,就能把握经济发展的趋势。也就是说通过研究人的欲望,我们就能发现那些行业将来是比较有发展潜力的。


这两年中国的经济在很多人看来是停滞了甚至是倒退了,因为从很多行业看确实像是如此,很多传统制造行业都迎来了寒冬,于是很多专家就说中国经济不行了,而像郎咸平之类的伪经济学家就呼吁要大力发展制造业,否则经济就不行了。


其实这些人根本不懂经济,现阶段制造业走下坡路,有很多方面的原因,其中最重要的原因就是人们的欲望结构发生了变化。


现代社会,80后90后逐渐占据了消费市场的主流地位,这些人在知识和见识上跟他们的父母辈有着很大的不同,所以所产生的欲望结构也完全不同。


老一辈的人的消费观念依然停留在实物消费上,我记得前几年带我父母和全家一起去洞头自驾游,回来后我爸爸还一直唠叨说这钱花的不值,要买门票进去中午吃饭还那么贵,如果把这些钱自己买啤酒的话就能买好多了。这其实就是典型的老一辈的消费观念。把所有的消费跟实物消费做比较,得出哪个更值的结论。


而现代年轻人消费观念我认为恰恰是更符合人性的,就是钱怎么花更开心就怎么花,这恰恰是欲望的真实表达。对我们而言如果旅游带来的那种美好的感受,以及各种旅行照片在朋友圈获得好友的认同感所产生的满足感,比多买一件衣服一双鞋子多吃一顿满汉全席带来的幸福感要多,那我们就会把这笔支出用在旅游消费上。


如果我们仔细去研究各种行业的这些年的现状的话,也能得出这样的结论。虽然传统制造也发展陷入了停滞,但娱乐旅游业却是一直在大幅增长。


电影行业就是一个典型的代表,每年30%以上的复合增长率,远远超过了经济发展的速度,当年一部泰坦尼克号席卷全球,在中国创下的3.6亿票房纪录保持了11年之久,而现在如果一部电影票房没过10亿都不要意思叫大片。


去年变形金刚4票房达到近20亿的时候,很多人认为这个纪录总该保持几年了吧,没想到今年就被速7的24亿票房拉下马,而速7还没坐稳票房记录宝座,又马上被捉妖记拉下马了。


很多人不明白现在网上免费的电影这么多,为啥还有越来越多的人去电影院看电影,其实如果从人们欲望的角度就很好理解了。


一部刚上映的对你有吸引力的电影,你想第一时间去看本身就是一种欲望,而当你看完后不管是发朋友圈获得点赞,还是跟朋友聊天中涉及到这个电影的话题,都能给你带来一定的满足感。


当你的衣服已经基本够穿了的时候,你花几百块的价钱多买一件衣服可能也没有给你带来同样多的满足感,从这个角度来讲这几十块钱花的还是非常有价值的。


这几年,一些大城市出现了一个新的行业,叫密室逃生设计师。从这个行业我们就可以看出,密室逃生已经形成了非常可观的规模了,已经能够养活专门的设计师了,一款电脑游戏演变过来的现实娱乐游戏,短短几年时间就能形成这种规模,就说明人类爱玩的这种欲望非常值得开发。


高晓松曾经在他的节目里讲过拉斯维加斯的奇迹,他说人类历史上人工建造的真正称的上奇迹的只有中国的长城和美国的拉斯维加斯。


因为你很难想象在内华达州的一片大沙漠的中心会崛起一座如痴奢华的城市,这座拥有160万人口的现代化沙漠城市每年吸引着3890万游客游玩。


所有建筑几乎都是全世界按照最顶尖最奢华的方式建成的,而各种大型的喷泉让你根本无法想象这是一座沙漠中心的城市,整个拉斯维加斯就是用金钱堆积出来的。


但如果你从人类欲望的角度,就不难理解拉斯维加斯崛起的必然性了。美国作为一个联邦制国家,每个州都有自己独立的权,当1931年内华达州通过了赌博合法化后,各种嗅觉灵敏的资金就蜂拥而入不顾成本的把拉斯维加斯建设成了现在的赌城。


赌博和色情一直是人类长期被法律压制的欲望,当这个地方开了一个口子的时候,这种长期被压制的力量就会从这里爆发出来。而那些聪明的资金正是看到了这一点,所以即便是要花费很高的建设成本,将来还是能获得高额的回报的,所以这座奢华的沙漠城市就奇迹般的崛起了。


我曾经在一次微信问答互动中问了罗振宇老师一个问题:未来什么样的行业比较有前途,罗胖给我的答案是:泛健康、泛娱乐、泛成长、泛色情。


这是人生当中的几种欲望,我想活的长活的好,我想愉快的玩耍,我想让自己更牛逼想更多的人尊重我,我想饮食男女,这些东西将来都能发展成为未来的产业。


我非常认同罗胖的判断,这也基本上迎合了我对未来经济发展方向的判断,如果你觉得有些毁三观,那我还得说一句,抛开一切道德的观念看事物,你会发现真相就在你眼前。



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文章转载自微信公众号:奔向自由之路

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