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用经济学思维看世界(3)——科技发展与生产效率

前面那篇文章我讲了人类从最初的简单分工到现在的全球大分工,效率的提升至少是上亿倍级别的。可能有些人会觉得不可思议,如果说分工是因为一个人只做一件事情因为熟练而产生效率的话,那这个效率怎么可能提升这么多呢?因为大规模的分工,越来越多的机器参与到了这个分工体系中,也就是科技发展和技术进步融入到了这个分工体系中,这才是效率可以大幅提升的最重要的因素。


如果你从机器和技术进步的角度去理解效率的提升,也许就更容易了。因为技术交流能让技术发展的更快,而越大规模的分工,机器的普及就会越快,造出更大效率更高的机器也就变得非常有必要了。而正是这些机器设备包括一些大型的机器设备大量的取代人工才是这个社会效率越来越高的最重要的原因。


虽然我们现在都享受着这种科技和技术进步带来的福利,大多数人都能通过简单的工作换取丰富的物质生活(相对于改革开放前),但这些技术的发展应用的过程却也并不是很顺利的,中间受到过很多人为的阻碍,因为这个过程中一直伴随着一种错误的经济学谬论!


在18世纪以前,任何技术进步都不会引起人们的争论,因为之前的那种技术进步相对来讲都是非常缓慢的,人们都能感受到技术进步带来的好处,却不会有任何副作用。直到18世纪蒸汽机被发明之后,这种技术给人类带来了爆炸性的效率提升的同时。可能就会伴随着一些副作用了,那就是阶段性的失业问题!


工业革命初期,大量的手工被机器取代,这是人类首次遇到这种问题,以前从未遇到过技术的进步会在短时间内导致大量的失业。这在当时就引起了很多人的争议,一部人觉得这是经济技术发展的成果,有利于经济发展。一部分人却认为这将会导致严重的社会问题,表示强烈反对。


而工人和工会肯定是最大的抗议者,一些工会把这些机器称之为魔鬼,并组织工人去毁坏这些机器。有些大型的暴动一次就毁坏上千台机器,甚至机器发明人的生命都收到了威胁。


工人对机器的抗议,看起来似乎合情合理,因为直觉好像告诉我们,正是因为大量的启用了机器,导致工人丢了工作,资本家却获得了更多的利润,万恶的资本家唯利是图却不顾劳动人民死活。


因此从工业革命开始的每一次大的技术革命都会引起一些人的反对,理由几乎都是一模一样的,都是认为资本家节省了成本获得了更高的利润,却让大批工人因此失业。这样的谬论一直伴随着人类社会发展的过程,并且得到了一些所谓专家的支持,甚至有时候还会得到政府部门的支持。但事实真是这样吗?


所有这种观点必须建立在几个前提条件下。1、整个社会需求量是不变的。2、价格是不变的。然而事实情况肯定不是这样的。


因为技术进步,用更少的人就创造出了同样的财富,从整个社会的角度来讲,这就是效率的提升,这点毋庸置疑的。资本家都是在最求利益最大化的,这种效率大幅提高成本大幅降低后,从利益的角度来讲他们会不会降价呢?


答案是肯定会的,并不是资本家突然良心发现要少赚点钱,而是降价更符合他自己的利益。我们不妨用经济学的思维去推演一下这个逻辑!


如果你用机器代替了人工成本大幅下降之后不降价,继续保持巨额利润,其他资本马上杀进来的跟你抢生意。


资本都是逐利的,当自由市场下的一个行业出现巨额利润又没有什么技术壁垒的时候,马上会迎来大量资本的竞争,而当过多的资本进入这个行业以后,必然会引起产能过剩,那就会引发价格大战,而且这个时候的价格大战会比以往更加惨烈。


因为以前的价格竞争,很多资本家觉得没利润了就不做了,把工人解雇了转其他行业就好了。但现在你就没那么容易转型,因为你投资了这么多机器,而机器的用途无法改变,你放弃就意味着花大笔资金买机器就要浪费了。


有人说机器可以卖掉!当大家都意识到产能严重过剩的时候,大家都想卖机器,谁还会去买机器啊!。所以这种竞争到最后,往往会把机器的成本排除在外,因为这笔花出去的钱已经是无法弥补的事实,也就是经济学中所说的“沉没成本”,那么我在机器的生命周期内赚回一半机器的钱也是好的,那就不考虑机器的成本用极低的价格去竞争。


所以通常情况下一定会有对市场嗅觉比较敏锐的资本家先会迅速把节省下来的利润让出来,也就是大幅降价。因为越早降价对厂家就会越有利,可以趁机抢夺客户资源。降的太慢了市场份额被抢走了,到时候你再降到跟别人一样,已经很难把客户再夺回来了。所以其他厂家也会迅速跟进大幅降价,否则客户大量流失再降就晚了。


有些人可能会开始吐槽了,我怎么都没见过物价下降,只看见物价每年都在涨价啊!确实你要从绝对价格指数来讲,很多物品的价格是逐渐上涨的,但相对于收入来讲,总体的价格都是下降的,因为这里涉及到一个比较有争议的经济学问题,那就是为什么会有通货膨胀,通货膨胀到底是不是在侵害我们的利益,这个话题比较复杂,以后再讲。


而从工业革命带来的技术大爆发的那个阶段来讲,很多物品的绝对价格也是下降的。你看我们这些年技术发展最快的电子行业,价格就是在不断下降的。


所以不管你是愿意不愿意,只要成本大幅下降,降价是必然的,接下来这个逻辑链会继续往下发展,就是价格下降了,购买力就提高了,销量也就会增加了。


再然后,厂家会增加机器扩大生产。虽然机器替代了很多手工,但机器也是要人操作的,所以扩大生产肯定需要重新招一些工人。而制造机器的厂家也是需要人工的,机器需求量大了,他们所以增加工人数量。所以原先的产业链就能消化一部分失业问题。


另一方面,由于价格下降,购买力提高了,人们除了更多的购买以前的生活用品之外,还会有多余的购买力,这就给人们带来了新的创业机会。


这个世界不缺创新的人,只缺机会。所以当一个大的创业机会出现的时候,就一定会有一拨人投身其中,而这些创业者又解决了很多的劳动力过剩问题。


而这些人在新的行业里赚到了钱,又增加了新的购买力,反过来也会促进原来那些行业的发展。这就是效率提升后这个逻辑链发展到最后的结果,那就是,同样的劳动力创造出了更多的财富。


而这种技术进步一直在进行,所以这个逻辑链就一直在往下延伸,最终的结果就是整个社会的物质财富和精神财富越来越丰富,社会总财富也越来越多。


这个逻辑链不会是简单的直线形往下发展,而是会呈现出非常复杂的网状的分叉和汇合。所有的行业发展都是相互促进相互关联的,所以任何行业的发展的成果最终都会传导到整个人类经济社会整张结构网的各个角落。


虽然对于一部分人来说,会有一个阵痛期,可能需要经历先失业再就业,甚至有些学习新事物能力比较差的人就很难再就业了,但这是社会经济发展的必然现象,没有人可以阻止。


我们现在回过头来再看当时那些抵制机器的人是多么的无知多么的愚蠢,不过我们是站在现在的立场看以前的问题,我们已经知道结果了,那是非对错肯定是一目了然。


但是面对当下的场景,有些人可能又会糊涂了,比如说这几年电商的迅猛发展,给很多实体店带来了很大冲击,有些人就在哪里叫了,淘宝这么便宜,让很多开店的都失业了,在这样下去很多人要失业了,所以应该要抵制淘宝。听听看,有没有跟以前那些抵制机器的人有点像啊!


电商之所以能够抢占这么大的市场份额,最大的两个原因就是便宜和方便。为什么便宜?就是因为效率高了嘛,用更少的人和资源就完成了同样的事情,创造了同样的财富。


电商给我带来的好处,除了省钱,还节省了时间,可以把每天零碎的时间利用起来购物了,节假日就不用去逛街购物了(很多男人可能都有过这种经历,好不容易有一天休息,虽然很不喜欢却很无奈被女朋友或老婆强行拉去逛街购物,所以男人更应该感谢马云。),制造财富和消费财富的效率都得到了提升,必然会迎来新的经济增长点,跟机器替代人工道理是一样的。


所以我们应该要欢迎一切效率的提升,自由的市场经济下的效率提升一定会带来价格的下降,所以这种效率提升的好处是大家共享的。


然而现实中,我们也应该看到,有些提升效率的改革,还是会引起很大的争议甚至暴力抵抗和一些政府部门的干涉,比如最近比较火的滴滴快车、Uber等互联网专车应用软件。


一些地方的出租车司机联合起来去砸专车司机的车子并殴打车主,一些地方政府把专车定义为黑车然后进行打击,这些行为其实跟工业革命时期人们抵制机器砸机器的行为没有任何区别。


就说Uber吧,为什么短短几年时间都还没上市就获得了100亿美元的融资,资本都是非常聪明的他们一定是发现了一个巨大的赚钱机会才会这么大手笔的投入的。


虽然我们现在看起来Uber并不是很赚钱,推广的时候还要大量的补贴钱,但是可以想象将来一旦Uber的车主和用户大量普及以后,叫车将会非常方便,价格也会越来越便宜。


因为效率会越来越高,你戳一下手机一两分钟可能车子就到你面前了,而司机把你送到目的地后附近就会有很多叫车的,不用再等很久跑很远去接新的单子。


而且车型分为好几个档次,可以满足不同人的需求。还有就是这些应用都会有非常好的评价体系,比出租车官方的监管体系要管用的多。


所以专车的服务态度和用车体验是出租车完全无法比拟的。当这种专车普及到一定的程度的时候,很多人可能会放弃自己买车,因为这比自己开车要方便多了,叫车可能比自己去停车场开车还要快,到了目的地马上可以走人。


现在的停车问题你懂的!曾经听过一个笑话,某人从四环开车到二环办事,找车位又从二环找一路找回到四环。虽然有点夸张但停车问题现在确实是有车一族最大的痛点。专车就完全不会有这种烦恼。


而且专车跟自己买车比还省去了维修保养、违章、交通事故等等带来的麻烦。最重要的是,同样档次的车,叫专车会比你自己买车的费用更低,又省钱又省时间,自然就会有很多人去接受了。


这个逻辑演变到最后你会发现,汽车的总数少了,停车场不再稀缺了,路边乱停车的少了,交通效率大幅提高了。最终带来的是整体社会效率的大幅提升,那我们还有什么理由去抵制呢!


有人可能会说,物质生活发展到现在,应该也差不多了,该有的东西都有了,如果再大幅提高生产效率,难道还会有那么多新的需求吗?


只要人的欲望还没有完全满足,需求就不会停止!正是因为制造业的效率提高了,我们才有了更加丰富的精神生活,制造业的效率提高了,才有更多的精力那些精力搞艺术、旅游、娱乐等丰富的精神世界。


正是因为有了这么丰富的需求,才会有这么多的赚钱的机会,每个人都可以从任何一个行业赚到钱去消费自己喜欢的物质财富或精神财富。所以经济的发展财富的增加,最终是一种共赢的结果,当然分配不会那么公平,但越是经济发达的地方每个人的机会也就越多。


既然技术进步是必然的趋势,而我们这一代人可能又将面临着新一轮的更加凶猛的技术大爆炸,我们究竟该顺其自然,还是该主动做些什么呢?


以智能机器人为代表的这轮技术革命,再加上日益完善的人工智能计算机,不但会在体力劳动上大幅替代人工,也会在一些脑力劳动领域替代人工。


如果对这个话题感兴趣,建议大家可以读一本书叫《与机器赛跑》。如果懒得看书,可以去看看罗辑思维的视频其中一期就是讲这本书的。


这一代人面临的失业问题可能会比工业革命初期还要严重的多,但同时也意味着我们这代人面临一次很大的机会,因为效率的大幅提升最终都会迎来总体的财富大爆发,那我们应该掌握哪些技能才能在下岗再就业或者全民创业的浪潮中掌握先机呢?


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文章转载自微信公众号:奔向自由之路

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