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成功与运气——生活中无处不在的概率论系列



前几天听万维刚老师解读了一本英文书,书名翻译成中文是《成功与运气:好运和精英社会的神话》,主要内容说的是运气在每个人的成功的人士中扮演了非常的重要的角色,而且越是到了现代社会运气就越显得重要。


这可能跟有些人理解的不一样,基本大家都比较认同成功是因为天赋和努力以及一些重要决策的结果。所以现在那些成功学的学习课程都很火爆,大家都希望能学习那些牛人成功的经验。


可是那些课程并不会告诉你,那些牛人在创业过程中运气往往比能力扮演了更重要的角色。如果时光倒流从新来一次,那么马云、马化腾、李彦宏等人,几乎不太可能获得现在的成就。他们的成功不是必然的,而是一部分的能力加上很多运气成分叠加在一起的一个非常复杂的过程。


把复杂的事物用简单的因果关系解释是人的本性,这是人类在进化过程中形成的节约大脑资源的一种策略,虽然这在策略很方便实用,但却不利于我们真正的了解世界。


理解复杂事物背后的真实逻辑在现代社会尤其是即将到来的人工智能时代将变的越来越重要,人类大脑跟电脑比最大优势就是可以从更多维度去理解同一件事情,而简单的思维方式我们是无论如何都比不过电脑的。


我不否认马云他们这些人很有天赋也足够努力,但我们只看到这些已经成功的人,而与此同时那些同样有天赋也同样努力的人因为最终没有成功,所以不会有任何人知道他们的存在,但这些人肯定不在少数,他们当中可能有些人比马云马化腾他们更优秀更勤奋。


那又是什么因素决定了他们最终胜出,成为各自领域的独角兽呢?我们可以换一种思维方式,比如概率的思维,或许能更好的看清现实。


先来说一个概率的现实例子,就是NBA的选秀制度。为了平衡各队的实力,联盟在选秀制度上会特意照顾弱队。像状元、榜眼和探花,只有14只球无缘季后赛的球队才有资格参与抽签。


而抽签的方式是从1号到14号共14个号码球选出4个球,一共1001种排量组合,除去11、12、13、14这个组合忽略不计,正好是1000种组合。就拿状元签来举例,14支球队成绩最差的,可以获得250个排量组合,倒数第二是199个排量组合,依次类推,倒数第14名,就只有5种组合。这也就代表他们抽中状元签的概率分别是25%到0.5%。


从概率上来看,成绩最差的球队显然是最有可能抽中状元签,但并不代表他们可以大概率的抽到状元签,因为他们毕竟也只有25%的抽中概率,而抽不中的概率是75%,也就是说如果最后他们抽到了状元签,那是因为25%的实力加上75%的运气。


如果不是14只球队而是140只球队争夺一个状元签,那最高的概率也就只有2.5%了,即便是概率最高的队抽中,运气的成分也占了97.5%了。


而像腾讯,阿里巴巴他们在创业阶段,肯定不乏很多优秀的竞争对手,而他们最后能胜出,运气必然扮演了非常重要的角色。可能有些人会不同意我的说法,认为他们所谓的运气只是在正确的时间做了正确的决策,但一个决策最终能产生什么样的结果是有很大的不确定性的。


阿里了巴巴并不是中国最早做电子商务的,马云运气好在最合适的时间点做了这件事,很多外部因素比如网速的快速提升,网民的大幅增加,高性能又便宜的电脑成为家家户户的必备品,快递业的快速发展,所有这些因素都是阿里巴巴成功的关键的外部因素,比他们早做电子商务的没赶上好时候所以失败了,比他们迟的又因为竞争太激烈了很难脱颖而出。


你说是因为马云聪明事先预见到了这个局面吗?肯定不是,谁也无法预料这些外部因素会是怎么样的一个发展过程,比如中国的经济发展速度,全球前沿科技的发展水平,甚至是教育水平的发展和民众思想观念的转变,都是跟那几个因素的发展速度有密切的关系,这都是一个个非常复杂的系统,任何一个不起眼的微不足道的变量很可能就导致结果完全不一样。


运气比努力更重要,那是不是说就不用努力了,这么辛苦努力打拼,只比其他人多了一点点成功的概率而已,到头来最终还是要靠运气。如果这样想说明你依然没理解概率。


虽然成绩最差的球队抽中状元签的概率只有25%,但比倒数第14名的0.5%高了50倍,如果连续倒数第一,那平均4年能抽中一个状元签,而如果是倒数第14名,则需要200年。


而且虽然抽中状元的概率只有25%,但抽中榜眼探花的概率同样高达20%以上,那最终抽到一个相对比较好的签就是很大概率事件了。


现实生活中也是一样,越是大的成功越是需要好运气,但只要你有天赋又肯努力了,即便不能获得巨大的成就,很大概率上你依然会获得比一般人好的多的结果,个人能力依然很大程度上的决定了你的成就。


努力有时候也是一种军备竞赛,同时努力的人越多,个人取得成功的概率会越低,好消息是大多数人的努力程度之低,根本轮不到拼运气,他们成为世界前10%人的概率基本上等于零。那对于正在努力的人来说就是一个好消息了,因为你的努力将有更大的可能性取得回报。2017年已经到来,你还在等什么,赶紧学习一些新知识武装自己吧!



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文章转载自微信公众号:奔向自由之路

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