/ / 危害巨大却又被大多数人忽略的毒品——烟草
政经社论

危害巨大却又被大多数人忽略的毒品——烟草

烟草到底算不算毒品,这个话题肯定会有很大的争议。现在全球每天都吸烟的烟民数量超过了10亿,中国作为全球最大的烟草生产国和消费国,目前烟民总人数已经超过了3亿。要把这么多人日常消费的烟草从法律上定义为毒品肯定是不可能的事情,更别说烟草行业背后还有一个很庞大的利益集团。



但是法律的定义并不是客观的事实,比如大麻作为一种典型的毒品,这些年陆续在加拿大、新西兰、澳大利亚等国家合法化了,美国现在也有很多州买卖和吸食大麻是合法的。


那难道这些年大麻的化学成分发生变化了吗?对人体的危害变小了吗?并没有,改变的只是这些国家和地区的法律而已。所以想要更客观的定义烟草的性质,还是需要先了解烟草的本质。


烟草中让人上瘾的物质主要是尼古丁,尼古丁是一种存在于茄科植物中的一种生物碱。生物碱通常是植物经过长期演化而来的自我保护的武器,尼古丁也一样是包括烟草在内的茄科植物为了防止害虫和草食动物吃它们而进化出来的天然杀虫剂。


尼古丁作为一种典型的生物碱,也同样是有很强的毒性的,大剂量的尼古丁进入人体会引起呕吐以及恶心,严重时人会导致死亡。



我在上一篇关于毒品的文章详细讲了海洛因和可卡因为代表的两大类毒品对人体的作用机制,其中海洛因模仿的是内啡肽,可卡因模仿的是多巴胺,而尼古丁模仿的则是神经系统中的另外一种神经递质——乙酰胆碱。



乙酰胆碱能够跟乙酰胆碱受体结合。而乙酰胆碱受体实际上是一个由蛋白质组成的离子通道,通道平时是关闭的。


乙酰胆碱和受体结合后,离子通道被打开,细胞外的钠离子、钾离子、钙离子进入神经细胞内,引发了一系列反应,这些后续反应中就包括释放多巴胺。


然后乙酰胆碱很快被降解、清除掉,受体上的离子通道再次关闭,等待下一批乙酰胆碱的结合。



当你把烟吸进肺里的时候,尼古丁就顺带着被吸入了肺部,90%的尼古丁会被肺部快速吸收,其中大概有1/4的量会在7秒钟左右迅速穿透血脑屏障进入大脑,然后会跟中枢神经里的烟碱型乙酰胆碱受体结合,然后打开离子通道,从而引发一系列反应,包括多巴胺的释放,这就是吸烟能够产生快感的原因。



和人体内自身的乙酰胆碱不同的是,尼古丁和乙酰胆碱受体结合得会更加紧密,不像乙酰胆碱那样很快被清除掉,它的半衰期长达2小时。


但是离子通道不可能一直就开着,虽然乙酰胆碱受体的结合位置还被尼古丁占据着,但被打开的离子通道也会自己关上。这个过程叫做脱敏。



在吸烟者持续吸烟的过程中,因为其体内一直含有尼古丁,所以大部分烟碱型乙酰胆碱受体都被尼古丁占着,而且处于脱敏的状态,这就等于这部分受体暂时就用不了了。


于是神经细胞只好制造出更多的乙酰胆碱受体,让它们能够跟乙酰胆碱结合,保证神经信号的正常传递。


所以在吸烟者的神经细胞里,乙酰胆碱受体的数量要比一般人多得多,由于大部分被尼古丁占着不起作用,剩下能起作用的乙酰胆碱受体数量才和一般人的差不多。


如果吸烟者长时间没有吸烟,体内尼古丁逐渐被清除掉了,原先被尼古丁占着的那些受体就被解放出来了,这时候乙酰胆碱受体的数量就多出很多了。


这么多乙酰胆碱受体都想要跟乙酰胆碱结合,而正常情况下的乙酰胆碱又没这么多,有一部分受体就始终无法跟乙酰胆碱结合,这时候神经信号的传递就会发生紊乱。



神经传递一旦发生紊乱,身体就出现了种种不适,也就是所谓的戒断反应。具体的症状就是会让人感觉紧张,焦虑,呼吸不畅,这时候你会特别想要再来一根。好让尼古丁能够占据多余的乙酰胆碱受体的位置。


所以吸烟一旦成瘾,除了想要获得愉悦感,更多的是为了避免戒断症状所带来的各种不适。



幸好,这个过程是可以逆转的。如果坚持长期不吸烟,多余的乙酰胆碱受体也会逐渐被清除掉,这是一个漫长的过程:戒烟2~3个月后,体内的尼古丁才被完全清除干净,而这个过程中多余的乙酰胆碱受体也会逐渐被清除,当受体数量恢复到正常人水平的时候,就不再出现戒断反应了。



但如果只凭借毅力来戒烟是非常困难的,有人统计过一款戒烟APP里两年的数据,结果显示,两年里有52万人使用这款APP监督自己戒烟。


其中成功熬过24小时的人有45万,这个比例还是挺高的,说明这些人都是真心想凭借毅力戒掉香烟。


但随着时间的增加,能够坚持的人急剧下降。坚持72小时的就已经降到了只有7.2万人,坚持了一个月的还剩8500人,而坚持三个月直到完全不再出现戒断症状的人还剩6900人。


从最初的54万人到最后的6900人,只有不到2%的人能够靠毅力坚持三个月从而戒除了身体对尼古丁的依赖。



那有没有什么办法可以提高戒烟的成功率呢?还是有的,比如说恐惧。我们有时候会看到身边有烟瘾很重的人,家人怎么劝他戒烟都不管用,结果某天他得了病去医院检查,医生说你这个病千万不能吸烟了,否则就活不了几年了,结果这个人还真吓得把烟借了。说明这种恐惧感确实会提高人的意志力,从而帮助你提高戒烟成功的概率。



因为人毕竟还是有一些理性的动物,尼古丁欺骗了大脑让你误以为自己是在做正确的事情,而理性却会告诉你这件事是错误的,但用理性去对抗本能是一件很费力的事情。


除非你认为这件事情非常非常重要,理性才能一直占据上风,医生的这种恐吓无疑起到了非常重要的作用,让你能更加重视这件事情,这样戒烟的成功率就大大提高了。



那对于想戒烟的人来说,最好的办法显然不是等待自己真的患病然后让医生来吓你,而是让自己充分了解烟草的危害,这样也能够大幅增加你戒烟的成功率的。


很多人之所以会染上烟瘾并且戒不掉,一个很重要的原因就是因为大大的低估了烟草的危害。



在很多人看来,烟草跟毒品完全是两个概念,尼古丁所带来的多巴胺的剂量跟可卡因之类的毒品相比显然不是一个级别的,所以一般情况下并不会因为吸烟就对其他事物都失去兴趣,所以即使长期吸烟,对生活影响也并不会太大,所以烟草并不能算是毒品。


但不管是从尼古丁扰乱神经系统的特性,还是尼古丁的毒性,以及尼古丁的成瘾性,怎么看都是具备典型的毒品的特性。



虽然尼古丁的毒性没有可卡因、海洛因这些毒品那么强,但尼古丁的成瘾性却一点都不比它们弱,事实上尼古丁比海洛因、可卡因等毒品更容易成瘾,一个人只要吸过4根烟,就有可能终身对吸烟行为上瘾。



而且烟草中的有害物质可并不只有尼古丁,香烟燃烧时所产生的烟雾中至少含有2000余种有害成分,其中如香烟烟雾中已经明确的有氰化物、邻甲酚、苯酚等69种致癌物。吸烟时,香烟烟雾大部分吸入肺部,小部分与唾液一起进入消化道。

烟中有害物质部分停留在肺部,部分进入血液循环,流向全身。成千上万的科学证据分别从不同的角度证实了吸烟和二手烟是肺癌、慢性呼吸系统疾病、冠心病、脑卒中等多种疾病发病和死亡的重要危险因素。



烟草作为毒品家族中看似最弱小的存在,让很多人放松了对它的戒备心,再加上烟草可以合法的买卖,这才导致了烟草成为了这个世界上危害最大的毒品。


虽然烟草对单个个体的危害没有海洛因那些毒品那么大,但是烟草毒害的人群数量是其他毒品根本无法相比的,所以烟草造成的社会总危害是要比其他所有毒品加一起还要多的多。



大量的研究统计数据显示,一个长期吸烟的人,平均寿命大概会缩短10到12年左右。据2012年中国卫生部发布的《中国吸烟危害健康报告》表明,每年我国因吸烟而提前死亡的人数超过100万,超过艾滋病、结核、交通事故以及自杀死亡人数总和。



同时,我国每年还有近10万人死于二手烟。如此现状不加改变,到2020年,我国归因于吸烟的死亡人数将上升至200万,到2050年,那么每年因吸烟而死亡的人数将突破300万。



近几年表观遗传学的研究还发现,长期吸烟还会导致1/3的基因非正常的甲基化。甲基化是一种基因修饰,虽然不改变基因本身,但却会影响基因的表达,而且这种甲基化是会遗传给下一代的,所以一个人在生育之前就更不应该吸烟,因为那样会把吸烟的一部分危害通过表观遗传影响到下一代。



很多国家已经意识到烟草所造成的严重的国民健康问题了,但通过法律禁止显然是不现实的,毕竟已经有这么多人已经上瘾,如果这些人都突然买不到香烟了,那很可能就会造成很大的社会动荡的。


所以只能通过宣传教育和警示,尽量让那些还没有开始接触烟草的人可以避开烟草的陷阱,同时也让那些已经染上烟瘾的人有更强的戒烟动力。



其中一个比较有效的方法就是,强制要求烟草企业在香烟的包装盒上印上一些恐怖的吸烟导致的疾病的照片,这种画面感是非常直观的,人们很自然就把吸烟和这些严重的疾病联系起来了,这种做法现在看来是非常有效的。很多国家都已经这样实施了。



我们以著名的香烟品牌中华香烟为例,看一下在国内销售的烟盒图案和出口到香港、泰国等国家和地区的烟盒图案对比一下,就可以想象的到这种区别会起到怎么样的效果了。


中华香烟出口到泰国的烟盒


中华香烟在香港地区销售的烟盒



中华香烟国内销售的烟盒


所以国内在这方面现在做的比较差,只是要求在烟盒上印上了“吸烟有害健康”这不痛不痒的几个字。所有中国卖的香烟的盒子整体上的印刷都是非常漂亮的。


而“有害健康”这种概念其实是非常模糊的,我们日常生活中的很多行为都是有害健康的,比如甜食吃多了有害健康,熬夜有害健康,久坐不动也有害健康,想要完全避免不健康的生活方式基本上是不可能的。


所以“吸烟有害健康”这几个字也不会引起太多人重视,因为很多人对不健康这个词已经麻木了,特别是当这种不健康的概念并没有特指某一种疾病的时候。



在中国,青少年吸烟的情况还是比较普遍的,可能是他们刚好处于有点叛逆的年纪,也可能是受到了一些影视作品的无意的引导,让他们感觉吸烟是一种很酷的事情。



香烟在中国还是一种很有效的社交货币,跟陌生人打交道,递上一只烟,瞬间就拉近了双方的距离,谈事情也就容易多了。特别是像中华这样的名牌香烟,一支就是好几块钱。当你从中华牌的烟盒里掏出一支烟递给别人的时候,你还会觉得自己挺有面子的。



而如果强迫烟草商在烟盒上印上恐怖的画面,那么很多年轻人可能就不再认为吸烟是一种很酷的行为了,香烟的社交功能也会大大的削弱了。那些还没开始吸烟还没上瘾的人,看到烟盒上这样震撼的画面,很多人基本上就不会想尝试这种东西了。



对于那些已经染上烟瘾的朋友来说,如果真的想戒烟,首先就是你必须要充分认识到抽烟的危害,这种认识不能只是停留在吸烟有害健康这种浅显的认知,而是要很清楚的了解吸烟会照成什么样的具体的后果,这一点非常重要,要时时刻刻想着这些危害,才能够让自己做出更好的取舍。



如果你看过1999年的那部经典的电影《黑客帝国》,那你一定还记忆犹新。电影描述了一个人类被人工智能统治的时代,人类都被作为生物能源圈养了起来,泡在营养液里身上插满了各种插头以接受电脑系统的感官刺激信号


虽然身体失去了自由,但他们的大脑却连接到了一个由人工智能打造的虚拟世界Matrix(母体)里,在这个虚拟世界里你所有的感受都是非常真实的,你得到的体验跟现实生活几乎没有任何区别。


比如你在虚拟世界里吃一块蛋糕,程序就会通过连接线刺激你的大脑分泌出相应的化学物质,那么你的到的感受就跟现实生活中吃一块蛋糕的体验是完全一样的。你在虚拟世界里受伤了,那你也一样会感觉到疼痛,你甚至完全无法分辨自己到底是生活在真实世界里还是虚拟世界里。


如果现在真的有这样一个程序可以给你选择,你愿不愿意放弃现实的生活永远生活在这样一个虚拟世界里呢?我想绝大多数人应该还是不愿意的,虽然大脑的感受是一样的,但我们还是比较喜欢现实世界,因为只有在现实世界里,我们对自己的生命才有真正的掌控感。


而海洛因、可卡因、烟草等毒品带给人们的,也是一种脱离现实的虚假体验,这些外来的化学分子刺激着你的大脑释放出多巴胺让你感到愉悦,让大脑误以为正在做一件无比正确的事情,而实际上这就是对大脑的欺骗,并且是以伤害自己的身体为代价的,如果任由这些化学物质绑架你的大脑,就等于你的生命中有很大一部分时间就被囚禁在了类似黑客帝国的Matrix(母体)里,那样你的这部分生命就失去了真正的意义。



相关链接:

1、毒品是如何让人上瘾的,戒毒为什么这么难!

2、进化论的经济学原理(1)——交换产生价值

3、进化论的经济学原理(2)——分工产生效能

4、进化论的经济学原理(3)——用进废退的经济学解释


文章转载自微信公众号:奔向自由之路

类似文章