/ / 医学的真相(4)——正确认识自己的免疫系统是最好的安慰剂
政经社论

医学的真相(4)——正确认识自己的免疫系统是最好的安慰剂

我在医学的真相这一系列的上一篇文章《过度医疗的时代》中讲了医学对于治疗疾病方面,作用并没有人们想象中的那么大,我们平时的一些小病小痛,主要是靠免疫系统自己解决的,药物或者治疗很多时候只是起到了一些缓解症状的效果和安慰剂的作用。



但安慰剂的作用其实也是蛮重要的,大多数病人并不了解自己的免疫系统有多么强大,认为生病了之后总得要吃点什么药或者治疗一下才能安心。如果没做任何治疗,他甚至会非常担心自己的这点小病可能会不断恶化最终造成严重的疾病。



我在这系列的第一篇文章《安慰剂效应》中也讲到了一个反安慰剂效应的概念,如果一个人非常担心自己会患某种疾病,那他的身体有可能真的患上这种疾病。如果过度担心疾病的恶化,那么疾病也真有可能会恶化。



从这个角度来讲,虽然说很多药物或者治疗手段本身对于治疗疾病并没有多大帮助,但至少还是能起到一些安慰剂的作用。


但是,如果为了治疗一些小病,选择了一些对身体明显有害的安慰剂,那很可能就会得不偿失了。就比如你为了治疗感冒,喝了一个礼拜的中草熬成的奇苦无比药汤药。


而实际上感冒是自限性疾病,不做任何治疗也是一个礼拜会好,喝汤药只是一种安慰剂,不过你付出的代价却是你的肝脏和肾脏为了代谢掉这些汤药里的各种杂质和大量有毒生物碱,受到了不同程度的损伤,那这种安慰剂就很划不来了。


那什么样的安慰剂才是最好的安慰剂呢?那就是我们能够充分了解自己的免疫系统。相信自己的免疫系统能够轻松应付这些疾病,这就是最好的安慰剂,不花一分钱,没有任何副作用。


当你全面了解了自身的免疫系统之后,再遇到一些感冒咳嗽低烧这些小病小痛,就可以想象一下自己的免疫系统正在如何运作,想象一下自己体内的巨噬细胞、杀手T细胞、中性粒细胞在面对病菌的时候大杀四方的场景,你就会觉得很安心了。


要想了解免疫系统对身体的保护有多重要,我们可以先来了解一下两种疾病,天花和艾滋病。先来说说天花,天花病毒是唯一一个被人类彻底消灭了的病毒。


虽然人类对天花病毒的战役取得了完胜,但天花病毒曾经在历史上确是非常恐怖的存在,据保守估计,天花病毒在历史上至少造成了超过5~6亿人的死亡。


天花病毒在几千年前就已经开始流行了,以前的人对天花病毒是束手无策的,只能靠自身免疫系统抵抗,而天花病毒的传染性又极强,所以那时候的大部分人的一生中都需要面对天花这一难关的考验,而感染天花后的死亡率高达三分之一,所以对当时的很多人来说,天花就成了他们一生中必须要迈过的一道鬼门关。



天花病毒在很多地方影响了历史上的重大事件,比如康熙就是因为天花而继承皇位的。当时顺治皇帝自己就是患了天花,临死前选择皇位继承人的时候,就因为三皇子康熙已经患过天花了,而二皇子福全还没患过天花。



天花这种病毒只要患过一次就终身免疫了,这就等于说康熙已经跨过这道鬼门关了,而福全还没经过这一关的考验,所以才选择了康熙。



三分之一的死亡率你一定觉得很高了吧,其实这还是因为人类已经跟天花共处了几千年,大部分人已经对天花病毒有一定的抵抗性了的结果,否则这种病毒会更加恐怖。



1519年,西班牙人登录了美洲,也把天花病毒带到了这片全新的土地。由于美洲大陆原住民是第一次接触这种致命的病毒,迅速造成了大面积的死亡,据统计这些感染者的死亡率高达90%以上。



为什么天花病毒会这么恐怖呢?因为天花病毒感染和破坏的是单核细胞,而单核细胞是巨噬细胞的前身,要想了解天花病毒为什么这么致命,我们就需要先了解一下巨噬细胞。



可能有些人对免疫系统中的各种类型的细胞还没有概念,这里我强烈推荐大家看一下B站的一部日本动漫《工作细胞》,这部动漫讲述的就是人体中的各种细胞是在遇到细菌、病毒、寄生虫、癌细胞等各种威胁的时候是如何应对的,这里面的主角就是各种免疫细胞了。


免疫系统中对抗病菌的主要兵力是各种粒细胞,包括中性粒细胞、嗜酸性粒细胞、嗜碱性粒细胞,它们都是免疫系统中的普通士兵,数量最多。而杀手T细胞则像是特种部队,战斗力更强但数量要少很多,而免疫系统里还有一种更强大的存在就是巨噬细胞。



巨噬细胞虽然数量只占免疫细胞的7%左右,但它们的战斗力是相当的逆天,工作细胞中巨噬细胞的形象是女仆装的大姐头,看起来似乎非常温柔,但它们面对病菌的时候挥舞着巨大的柴刀,基本上神马细菌病毒都能砍瓜切菜一般快速消灭,一个人的战斗力就能顶一支军队。



现实中巨噬细胞的战斗力确实就是这么强大的,这是因为巨噬细胞的个头相对于其他细胞来讲大太多了。工作细胞里将人体的各种细胞分别加以拟人化,所以个体大小差异看起来差别不大,但如果按照现实比例的话,应该是下面这样子的。


从左到右依次是血小板→红血球→杀手T细胞→嗜碱性粒细胞→中性粒细胞→嗜酸性粒细胞→巨噬细胞。


通过个头大小你应该也能看出巨噬细胞超强的战斗力了,而巨噬细胞最重要的作用可并不只是简单的战斗而已,它们还有一个非常重要的作用,它们把入侵的病菌大卸八块之后,会拆下它们身上的一些有特征的蛋白质,嵌入到自己的细胞膜上,然后到处游走。



这些游走的巨噬细胞遇到辅助T细胞后,就会把这些病菌蛋白质交给辅助T细胞做进一步的加工筛选,最后选出一两个明显的特征作为这种病菌的抗原,然后交给B细胞制作出相应的抗体。



免疫系统在对抗病菌的时候,如果还没有制造出足够多的相对应的抗体,那免疫系统的工作效率是非常低的,消灭病菌的速度远比不是病菌繁殖的速度。只有当B细胞大批量生产出相对应的抗体之后,战况才会发生逆转。



大量抗体被制造出来后,就会随着血液循环分散到全身各处,这些抗体一旦碰到病菌,就会马上跟的病菌的抗原位置牢牢的结合在一起,这就等于这些病菌被做了标记,各种免疫细胞就能快速锁定并消灭这些病菌,这时候免疫系统在对抗这种病菌的时候就能全面占据上风了。



而天花病毒进入人体后,大面积的感染破坏单核细胞,这样人体不仅失去了巨噬细胞超强的战斗力,更是在对抗病菌的时候,在寻找并加工病菌的抗原特征的环节上失去了重要的一环,导致正确的抗体没法被及时生产出来。这时候免疫系统的战斗力就会大打折扣。



所以被天花病毒感染后,面对的就不仅仅只是天花病毒这一个敌人了,其他阿猫阿狗的病菌都会趁机入侵身体。本来平时免疫系统对付这些病菌是很轻松的,但现在由于自身遭受到了巨大的打击,虎落平原遭犬欺,面对这些简单的入侵也就变得很棘手了,于是身体就被各种感染拖垮了。



那些没被天花病毒杀死的人,就是因为免疫系统勉强顶住了这一波攻击,并且把天花病毒的抗体大规模的生产出来了,这样就可以把天花病毒完全剿灭了,而后骨髓也会把缺失的单核细胞逐渐制造补全,免疫系统也就慢慢恢复正常了。



而经过这次战争之后,一些B细胞就会保留着天花病毒的抗体长期在血液里到处巡逻,以后一旦再次遇到天花病毒,就会被快速激活,大批量生产出对应的抗体,这样天花病毒还没开始兴风作浪就又被剿灭了。所以只要患过一次天花的人就终身免疫了。



那天花病毒是如何被人类彻底消灭的呢?那就是给所有人接种疫苗。天花的疫苗其实就是天花病毒的一个近亲,牛天花。牛天花一般生长在牛身上,也会感染人。但人被牛天花感染后,只会在身上起一些小泡,然后就好了。



由于天花病毒和牛天花是近亲,都属于痘病毒科的,它们的很多基因是一样的,最重要的是它们的外壳上被免疫系统当做抗原的蛋白质是完全一样的。这样被牛天花感染过之后体内留的这些带着抗体,对天花病毒同样有效,所以被牛天花病毒感染过一次,同样也会对天花病毒产生免疫。



而天花病毒还有一个弱点,就是它只能感染人,无法感染其他动物,这样当全球所有人都同时接种了疫苗之后,天花病毒就彻底失去了生存的地方,任何一个角落都没有它的容身之处,这样它就被彻底消灭了。1979年世界卫生组织宣布天花病毒被彻底消灭,这之后出生的小孩就不需要再接着天花病毒疫苗了。



上一篇文章我还讲到了疫苗的重要性,我们现在之所以能够避免被那些曾经流行的传染病感染,就是因为接种了各种疫苗,让免疫系统事先记住了这些病菌的样子,这样等这些病菌入侵身体的时候,就能第一时间识别并将之剿灭。但是有一些病菌是没有疫苗的,比如HIV(人类免疫缺陷病毒)病毒,俗称艾滋病病毒。



HIV病毒为何无法预防呢?因为HIV病毒很狡猾,它的蛋白质外壳经常会发生变异,等免疫系统依据这些蛋白质外壳制造出抗体的时候,HIV病毒的蛋白质外壳就已经变异了,这样抗体就无法跟病毒结合,免疫系统就无法有效的杀灭病毒了。也就是因为HIV病毒的抗原一直在变异,所以HIV病毒到现在依然没有研发出有效的疫苗的主要原因。

艾滋病是一种人人都谈之色变的恐怖的疾病,它之所以恐怖,也是因为它会破坏人的免疫系统。从艾滋病毒的学名“人类免疫缺陷病毒”我们就可以看出,HIV病毒伤害的是我们的免疫系统。



HIV病毒感染的是免疫系统中的非常重要的一种细胞——辅助T细胞,上面我就提到过巨噬细胞把病菌的一些有特征的蛋白质拆下来先交给辅助T细胞,辅助T细胞会把这些蛋白质做进一步筛选加工,然后再交给B细胞制作抗体。可以说,巨噬细胞、辅助T细胞和B细胞,这几种类型的细胞都是免疫系统生成抗体的重要环节,缺了任何一环,就无法顺利的产生抗体,免疫系统对抗病菌就是极其低效的。



辅助T细胞更重要的作用是下达指令指挥战斗,工作细胞里辅助T细胞的形象是下达作战指令的司令官,这个定位非常准确,面对病菌入侵,辅助T细胞不会亲自战斗,而是专门指导作战方案指挥战斗,所以它的重要性要比那些负责战斗的免疫细胞更加重要。



所以当HIV病毒发作大面积感染辅助T细胞之后,整个免疫系统就乱了正脚甚至陷入瘫痪状态,这时候一些轻微的感染可能就会导致生命危险。



天花病毒、HIV病毒都是通过感染免疫体统中重要的一种细胞,从而大大削弱免疫系统的工作效率,最后病人会死于一连串的感染,杀死病人的可能是念珠菌,可能是肺炎链球菌,也可能只是普通的感冒病毒、疱疹病毒。当然,更大的可能是多种感染同时发作导致身体彻底崩溃而死亡。



通过这两种病例,我们应该就能了解时时刻刻守护我们身体的免疫系统是有多么强大多么的重要,我们身体每天都需要面对各种病菌的入侵,只不过大部分入侵的规模都比较小,我们根本不会察觉到而已,而一旦失去了免疫系统的保护,就算你享受着全世界最好的医疗,你的生命也是脆弱不堪的。



一直以来,人们都没有认识到免疫系统的这种强大,以至于很多人都要来抢占免疫系统的这份功劳,这包括了各个国家的古代医学,各种宗教,巫师,以及各种神棍。虽然这些手段也能带来一些安慰剂效应,但往往需要付出很多代价。这些代价如果只是金钱还好,但很多时候除了金钱的代价,还要会损害身体健康,那肯定就得不偿失了。



相比之下,如果你能了解到免疫系统的强大之处,那你就完全不用担心一些小病小痛,只需要想象着免疫系统里各种免疫细胞面对病菌大杀四方时候的场景,就是一种免费的无任何副作用的最好的安慰剂。


显微镜下的免疫细胞攻击寄生虫的场景


这几年我自己也偶尔也会患感冒等一些小病,出现咳嗽低烧头疼等一些症状,但我一般很少会去医院或诊所去治疗,而是让身体自愈。只有一次咽喉感染的有点严重了,才去药店买了一盒头孢来吃。或许是因为我对自己的免疫系统信心十足,这些小病小痛一般都好的很快,所以多数情况下吃不吃药差别并不大。



当然,现代医疗系统还是很有用的,有些比较严重的疾病比如癌症,糖尿病,各种严重的感染等还是必须要依靠现代医疗的帮助。免疫系统虽然很强大,但难免有时候也会也会出现力不从心的情况,现代医疗系统的作用其实就是在免疫系统需要帮助的时候,帮助免疫系统一起对抗疾病;而不是在免疫系统不需要帮助,或者根本没法帮助的时候,反而去帮倒忙。



如果真想帮免疫系统减轻负担,那就需要我们在生活上更加自律,包括营养的均衡摄入,适度的锻炼身体,积极的接种疫苗等。并且要尽量避开一切已经被科学证实明显对身体明显有害的不良习惯。只要做好了这些,那么大概率来说,你的身体健康状况就会比大多数人要好很多了。



相关链接:

医学的真相(1)——安慰剂效应

医学的真相(2)——古代医学和现代医学

医学的真相(3)——过度医疗的时代

如何理性看待疫苗问题



文章转载自微信公众号:奔向自由之路

类似文章