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政经社论

你还在害怕转基因食品吗?



近日,超过100位诺贝尔奖获得者联名签署了一份公开信,要求绿色和平组织停止反对转基因生物,同时也力劝各国政府抵制绿色和平组织的反转基因行动。


我在微博上看了一下这条新闻微博下面的留言,大体上可以看出反对转基因的人还是要比支持转基因的人更多一些,但还是能感觉到跟前几年相比支持转基因的人是越来越多了。


反对转基因的人群大致可以分为几类:第一类是相信转基因阴谋论,他们会相信转基因是美国为了抑制中国的发展,或者是为了减少人口数量等各种版本,总之他们认为转基因就是一个彻头彻尾的大阴谋;


第二类是认为转基因技术现在还不成熟,现在就说转基因没问题还为时过早,还需要进一步验证;第三类是基本认同主流科学界,他们也相信目前确实没有证据表明转基因有什么危害,但他们还是不太放心,因为科学也经常会有被推翻的时候,转基因毕竟才几十年的技术,而且食品不同于其他东西,万一以后发现有问题就太晚了。


第一类人群,认知上是存在极大的问题的,他们基本上是很容易会相信朋友圈流传的绝大多数阴谋论和谣言。他们会觉得只要是说转基因无害的专家一定是拿了好处的,你要是跟他们普及转基因知识,那是一言不合就翻脸的。


而后面两类人群则是对分子生物学这门现代科学不太了解,毕竟这个领域太过专业了,普通人是很难深入了解的,而把一些难以理解和掌握的事物用简单的标签去记忆正是人类的一个本能,大多数人对“基因”这个词的理解通常来自于影视作品的一些“基因改造”之类的恐怖的形象,再加上一些反转人士努力把转基因塑造成“致癌”、“绝育”等标签,所以人们对“转基因”这三个字会感到恐惧也就不难理解了。


但转基因食品已经是一个无法躲避的现实问题,任何人几乎都无法避免吃到转基因食品,所以我们必须要对转基因食品有一个更加正确理性的认识,那么问题来了,关于转基因食品,我们到底应该听谁的?我们不妨先来看看美国人他们是怎么做的。


美国人是如何对待转基因的


这里我要先澄清一个流传很广的转基因谣言,就是很多人认为美国人自己不吃转基因食品的,他们种植的转基因粮食都是用来做饲料和出口的。这里有一个统计数据,在2009年,美国种植的甜菜、大豆、玉米、菜籽,这4种农作物中,转基因占了95%、91%、85%、85%。而美国的绝大多数食用油就是由这些转基因大豆和菜籽制作的,食用的糖大部分也都是这些转基因的甜菜和玉米加工而来的。所以实际上美国人70%以上的加工食品中是含有转基因的,这几年的比例就更高了。所以只要是在美国生活的人,基本上是躲不开转基因食品的。


其实美国当初在推广转基因作物的时候,也是遇到了很大的麻烦,其中很著名的绿色和平组织,他们在1995年开始就强烈反对转基因农作物,他们甚至采取违法的手段,把那些种植转基因农作物的农场烧掉,而各种转基因的谣言也是满天飞的,所以美国的民众一开始也是觉得转基因是很可怕的东西,也都很强烈抵制。


那后来是怎么做的呢?这时候那些权威机构的作用就体现出来了,像是美国食品药品管理总局(FDA)、美国科学院、美国农业部等等权威机构,他们都肯定了转基因的安全性,这些机构在美国人心中可都是享有盛誉的,特别是FDA,那就是一块金字招牌,所以当这些机构的科学家都力挺转基因的时候,大部分美国人民都相信了。


中国的情况就完全不一样了,因为中国的机构在人民心中没有任何权威可言,确实也因为制度和管理本身的种种问题,这些机构往往就是不作为和钱权交易的代名词,所以他们越是澄清转基因食品无害民众就越觉得转基因食品有问题。


在这样一种没有任何权威可以相信的情况下,大多数人选择抵制转基因就可以理解了,因为他们认为哪怕我相信转基因99%是安全的,但如果有1%的可能性是会致癌那代价就太大了,而选择绿色的有机食品最多就是多花了点钱,这两种选择的代价是完全不一样的,所以他们是非常害怕转基因食品泛滥导致他们没有了选择权。


两年前我也是这种心态,特别是在崔永元们的“努力”宣传下,对转基因食品或多或少还是产生了担忧,但随着我对分子生物学方面的知识有了越来越多的了解之后,就慢慢消除了这样恐惧。特别是听了“卓老板聊科技”的几期转基因科普节目之后,对于转基因有了比较全面的认识和彻底的改观。


之所以会有这么多人害怕转基因,主要就是因为大家几乎都认为转基因的技术才经过几十年的发展,那它的安全性怎么可以跟大自然经过上亿年自然演化物种相比呢?万一有些问题需要更长时间才能被发现怎么办呢?


中草药中毒事件


天然的一定是最好的吗?这是一个很大的误区,比如很多人都会认为西药是人工提取合成的所以一定会有副作用,而中草药是纯天然药物所以没有副作用,中药厂也是一贯自我标榜是“纯天然无副作用“。


但上世纪末就发生了一件打脸中医药的事件,就是著名的“马兜铃酸”事件。当时国内外陆续出现了疑似吃中草药而导致的肾衰竭,国内外的研究机构通过科学实验发现很多中草药中所含有的“马兜铃酸”会不断在肾脏中积累最终导致肾衰竭。


医学界称此类肾病为“中草药肾病”(Chinese  Herb  Nephropathy,CHN),后来中国中医界为了缩小不良影响,将 中草药肾病改称为“马兜铃酸肾病 ” (Aristolochic  Acid  Nephropathy ,AAN)。此后,国内外又有更多的研究表明,马兜铃酸还可导致输尿管癌、肾盂癌、膀胱癌等,具有较强的致癌作用。


为什么天然的东西也会有那么大副作用呢?如果你读懂了进化论,那就比较容易理解了。因为自然界所有的物种的演化从来都不会是为了让“人”这个物种更安全的食用作为演化目的,物种自然演化的方向就是为了物种本身能够更好的适应环境以便于更好的生存和繁殖,所以自然界对人有毒的动植物多了去了。


而且我们现在吃的几乎所有的粮食其实都不是自然演化的结果,而是经过了人类上万年以来不断的选育和杂交的结果,目的就是为了让农作物有更容易种植有更高的收成以及更好吃。我国的杂交水稻之父袁隆平,就通过杂交技术把水稻的亩产从几百斤提升到了2000斤/亩。


转基因技术其实和杂交技术的目的都是一样的,都是为了把一些优良的基因转移到需要的植株上,而杂交因为是一种完全随机的基因互换,所以要想达到预期的目的,就需要反复经过多次的实验才有可能得到想要的结果。


而转基因技术是一种非常精准的技术,可以把想要的优良的基因用技术手段精准的转移到所需的植株上面,打个比方来说,如果20个不同性状的优良的基因分别藏在20颗植株上面,如果用杂交的方法把这20个基因集中到一颗植株上,平均需要一万亿次试验才能成功,而用转基因技术则只需要几次就可以了,所以转基因技术对于杂交技术而言效率提升是非常明显的。


关于转基因食品的安全性,目前的科学结论是比传统食品更安全!


现在再来说说安全性!很多人质疑,很多科学结论将来都有可能被推翻,那又如何保证现在所说转基因无害的结论将来不会被推翻呢?又如何确保转基因食品绝对安全呢?


要说绝对安全这个还真无法确保,因为从科学的角度你无法确保任何食品对人是绝对安全的,包括任何有机食品都一样,我们只能从一个相对的角度来比较,目前主流科学界的结论是:已经通过验证的转基因作物和食品至少也跟传统食品同样安全。其实主流科学界的这个态度已经是非常保守的了。


我上面提到了我们现在吃的粮食几乎都是经过多次杂交改良过的,对于杂交技术人们丝毫不会感到恐惧,但如果我告诉你现代杂交技术是个如何进行的,你听了可能也会觉得恐怖。


现代杂交技术,可不是像传统杂交那样只是让作物的自然生长中发生基因突变然后总结出规律再进行杂交,这样速度就太慢了,因为自然环境中基因突变的概率是非常低的,所以现代杂交技术都是通过伽玛射线诱导照射和化学诱变,大幅提升植株基因突变率,然后再拿来杂交。


伽玛射线的能量可是比X射线要高很多哦,看过海贼王的朋友应该对特拉法加·罗重创多弗朗明哥的那个大招“伽玛刀”印象很深刻,伽玛刀其实就是伽玛射线的聚焦,能量非常大,在医学上是用来治疗肿瘤的,这种高能射线照射的植株是很容易发生基因突变的。


还有化学诱变,采用的是亚硝酸、甲基磺酸乙酯、乙烯亚胺、硫酸二乙酯等化学诱变剂促使植株的基因发生突变,而这些化学诱变剂很多都是强烈的致癌物质, 用这些化学诱变剂也是能大幅增加植株的基因突变率的。


这种大规模的基因突变你是不知道有几个基因发生了突变的,这些突变的基因如果没有表现出很明显的不良反应,很有可能就被保留下来了,但这些突变的基因到底对人体安全不安全,这个其实是很难判断的,而且关键是杂交农作物的审批是非常简单的,不需要做严格的安全性试验。


转基因跟那些诱变育种的杂交技术相比,其改变的基因其实要少的多,一般都只是改变了几个基因,更关键的是转基因技术因为受到了巨大的质疑和抵制,所以也受到了最严格的监管,平均每一款转基因农作物平均需要经过13年时间才能通过审批上市,整个过程下来平均每一款转基因农作物需要花费1.36亿美元的检测成本,可以说转基因食品的审批的苛刻程度是几乎是药品等级的,那安全性相对来讲当然也会更加有保证。


另外传统农作物的病虫害会比较多,所以往往会喷洒更多的农药,而这种对人体有害的农药残留最后是没法完全清洗干净的,喷的越多最后残留的肯定也会越多。而转基因农作物因为本身就能抵抗大量的害虫,所以就不怎么需要喷洒农药,从农药残留这一安全性标准来讲转基因食品肯定会更安全。


有些人买菜的时候为了避免农药的残留物,就喜欢买那些被虫子咬过的菜,他们认为被虫子咬了很多洞就证明农药打的比较少,这是有一定的道理的,那些被虫子咬的比较多的菜喷洒的农药确实会比较少,但他们不知道的是这些被咬的菜本身也会分泌一种毒素,来抵御虫害,而这种毒素对人体也是有害的。而转基因农作物被虫咬的比较少,那分泌的毒素也会少很多,从这个角度来讲还是转基因食品比较安全。


其实很多人想要的那种绝对安全本身就是个伪命题,没有任何食品任何时候可以做到绝对安全,我们只能在现有的科学基础上尽量排除能够发现的危害,而这方面转基因食品显然是目前做的最好的,转基因技术已经运用了三十多年,还没有一起疾病被证明是转基因有关,所以相对来讲已经是非常的安全的。当然转基因食品将来会大规模普及的更重要的一个原因,就是它更加便宜,这非常符合经济发展的规律。


转基因食品大量的取代传统食品这个趋势将势不可挡,如果还用阴谋论的心态看待转基因食品,那样的人生将会是一个悲剧,因为恐惧将会长期陪伴在你身边,用科学的态度迎接新事物,才是作为一个现代人所需要具备的基本素质。




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文章转载自微信公众号:奔向自由之路

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