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政经社论

为什么如今依然有很多人相信地球是平的

春节期间刘慈欣的科幻作品改编的电影《流浪地球》大火了一把,电影对原著进行了很大的改编并且取得了很大的成功。不过我今天并不是来评论这部电影的,而是想谈一谈大刘的这部原著《流浪地球》其中的一段。


在地球成功逃离太阳进入流浪时代之后,一些”民科”组织通过自己的“研究”发现,几百年过去了太阳并没有任何异常。于是他们就得出了一个“结论”,所谓的太阳会爆发“氦闪”并吞没地球,不过都是科学家和联合政府的阴谋。于是他们号召民众发动叛变,夺回地球发动机的控制权,然后再掉头重返太阳轨道。


最后加入叛变的人越来越多,他们最终成功从联合政府那里夺回了控制权,并且把五千多名政府高层以及科学家团队押送到地表,在零下一百多度的气温下活活冻死。看到这五千多人行刑的那一刻,人们内心中并没有半点同情心,有的只有愤怒和一丝快感,因为在他们看来,这些人即使死一万次,也不足以弥补他们对地球对人类所犯下的罪恶。


而就在这五千多人全部冻僵的那一刻,围观十几万民众的快感达到顶峰的那一刻,最具讽刺的一幕也同时发生了,太阳爆发了。虽然此时地球已经距离太阳很远,但太阳爆发所带来的短暂的强光还是照耀的人们睁不开眼睛, 这突如其来的强光让喧闹的人群变得无比寂静,每个人都呆住了,因为就在前一刻,他们用自己的无知和愤怒杀死了那些拯救了地球拯救了所有人的英雄们。


刘慈欣的这种情节描述到底符不符合现实呢?既然科技已经发展到如此先进的地步了,为什么人们还是会轻易相信那些毫无技术含量的单粗暴的谣言呢?其实现实生活中还确实就是这样的,大多数人都普遍缺乏对复杂事物的分辨能力,那些简单的谎言永远要比复杂的事实更容易让人们信服。虽然现在人们平均受教育水平越来越高了,但人类的智商和认知能力似乎还是远远落后于整个文明和科技发展的步伐。


你可能不知道,直到今天,这个世界上依然有很多人坚信我们生活的这片土地,并不是一个球体,他们不认为地球是圆的,而是平的。持这种观点的人还不在少数,保守估计至少有一百多万。

有一个致力于让人们相信地球是平的组织叫“地平协会”,他们在自己的官网上详细归纳了所有支持地平论的研究报道、书籍、新闻等证据。现效力于波士顿凯尔特人的NBA著名球星凯里·欧文就是地平论的支持者,他在前些年他参加的一档节目时就公开抛出了地球是平的这个观点,他周围的人都以为他疯了。而从后续报道来看,欧文显然不是在开玩笑,而是认真的。他说大家之所以都相信地球是圆的那都是因为从小就开始不断被灌输的结果,并没有哪个人亲自证明或亲眼看到地球是圆的。


地平论认为,地球的形状像是一个非常扁平的圆盘,北极位于地球的中心,其他所有的大陆都是围绕着它,而所谓的南极大陆实际上并不是一块大陆,而是地球这个大圆盘边缘的一堵164英尺高的冰墙,其存在的意义就是为了防止海水流出去。

如果你遇到一个地平论的拥护者,你能够说服他相信地球是圆的吗?我相信是不太可能的,而且如果你没有做好相关的准备,你可能还辩论不过他。


你要跟他说麦哲伦环球航行已经证明了地球是圆的,他会跟你说麦哲伦的航线不过是一个巨大的圆型轨道。就好比一个巨大的圆规以北极为支点画出的巨大的圆,由于这个圆太大,以至于麦哲伦他们根本感觉不到自己走的是圆弧形的轨道。


你要跟他说那些航拍的地球照片难道还不是最好的证据吗,他们会跟你说那些都是PS出来的照片,是科学家们和政府一起精心设计的骗局,他们只是为了可以肆意挥霍纳税人的钱而对大众撒的谎,至于阿波罗登月计划只是在摄影棚里拍摄的。


而要说起阿波罗登月的“骗局”,你随便都能在网上找出一大堆“有理有据”的分析文章,相信阿波罗登月是美国政府的骗局这一阴谋论的人可是比相信地平论的人多多了。


你要问他说万有引力怎么解释,他会跟你说压根没引力这回事,只要是个物体他就会往下掉,这是最基本的物理定律,也正是因为这样,所以地球才不可能是圆的,否则地球边缘和下面的人早就掉下去了。


他们在长期和人们辩论的过程中,总结了大量这方面的知识,基本上你提出的地球是圆的证据他都能给你反驳掉,包括时差、季节变化等。并且他们的很多观点解释起来可能更符合一般人的直觉。


不仅如此,他们还会提出一些质疑来反问你,如果地球是圆的,那远距离航行的国际航班飞机就应该经常需要向下调整角度,以免直线飞出地球,但为何飞行员却没做这样的调整呢?如果地球真的是以466米/秒的速度在自传,那为何向上抛起来的物体会垂直下落呢?


如果说这些问题你还是可以用牛顿的运动定律和万有引力来解释,那他们有一些更有力的质疑你就不一定能够回答了。


如果地球是圆的,那么从阿根廷到澳大利亚飞机,从新西兰到南非飞机,这些飞机的航班最近的距离应该是直接飞越南极洲,但现实中却没有民航飞机是直接从南极洲飞越过去的。所以他们就认为那就是因为如果飞出南极冰墙,飞机就直接飞出地球了,各国政府为了不让人们发现这个秘密,就禁止民航飞机从南极飞越。


这一点可能很多人并不知道,《南极条约》确实禁止民航飞机随意飞越南极,原因也很简单,因为南极洲太大又太偏僻了,距离任何一个机场都太远了,如果飞机在南极上空出现一点小问题,那结果很可能都是灾难性的。而北极就不存在这个问题,北极附近有很多国家很多机场,万一飞机出现问题就可以很方便的联系附近的机场紧急迫降,所以飞机飞越北极就没有这方面的约束。


地平论者们还有一个“证据”,那就是联合国的标志,这跟他们地平论模型描绘的地球很像,所以他们认为世界各国政府是知道实情的,只是故意隐瞒真相罢了。

联合国徽记


在中国相信地平论的人是非常少的,很多人压根就不知道什么地平协会,所以当他们看到听到这种新闻的时候一定会嗤之以鼻,觉得那些人太无知了,但我认为相信地球是圆的并不能说明他们就比相信地平论的人更理性更聪明,事实上确实就像NBA球星欧文说的那样,大部分人相信地球是圆的那就是因为从小时候开始就一直被灌输这个观念的结果,而并不是通过自己理性分析判断的结果。如果从一开始在地球是圆的这个概念还未根深蒂固之前大家就能同时听到这两种不同的声音,很多人也可能就会成为地平论的支持者了。


这一点我们从其他一些例子里就可以看出来了,比如关于转基因食品的安全性。转基因技术是最近几十年才发展起来的科技成果,而关于转基因食品是否安全的的这个话题,从一开始就一直伴随着两种截然不同的观点,一种观点认为转基因食品就是恶魔,长期吃转基因食品,不但会导致不孕不育,还会导致多种癌症;另一种观点则是认为那些已经批准上市的转基因食品的安全性至少也是和传统食品同样安全,而且转基因农作物的成本更低产量更高,应该大力推广。


虽然转基因食品的安全性在民间存在很多争议,但在主流科学界却早就已经达成非常牢固的共识,主流科学界一致认为已经批准上市的转基因食品在安全性上不比传统食品差。转基因食品上市三十多年以来,至今还没有发现一例因为食用转基因食品而导致的疾病。2016年6月份,108位在世的诺贝尔奖获得者联合署名公开信(现在已经增加到了130人),呼吁绿色和平组织停止反转基因,呼吁各国政府支持转基因黄金大米的研究和推广。同时还有一千多位著名的科学家一起参与了签名。可以说在主流科学界,转基因食品的安全性和地球的形状是圆的一样,是毋庸置疑的。

作为一个现代人我们其实经常需要面对很多这类问题,很多问题我们自己根本没有能力去了解细节,也没有能力自己亲自验证,所以就只能选择相信别人。比如就像转基因食品的问题,我们到底是要选择相信崔永元,选择相信那些美国人要害中国人的观点;还是相信一百多位诺贝尔奖获得者,相信主流科学界的结论呢?


很显然阴谋论永远都比真正的科学更有市场,大多数人的微信群尤其是那些家族群,转发的最多的文章都是那些养生保健的伪科学和耸人听闻的阴谋论。为什么人们更愿意相信那些伪科学和谎言而不是真正的科学呢?因为那些谎言比事实更容易让人听懂。人都是不愿意承认自己的无知,同时也会对未知表现出恐惧,当复杂的知识领域出现了一个简单易懂的解释之后,他们就会很容易接受。


比如反转基因人士包括崔永元经常会提到一个科学实验,说是一批实验老鼠吃了转基因玉米,结果都患上了严重的癌症。这到底是不是事实呢?


在2012年确实有一篇《抗除草剂的转基因玉米对大鼠的长期毒性》论文发表在了《食品化学毒理》这份学术期刊上,实验人员把大鼠按每组10只分成不同的组,分别喂食非转基因玉米、转基因玉米和喷洒过草甘膦的转基因玉米。该篇论文得出的结论是吃转基因玉米的大鼠比吃普通玉米的大鼠患癌症的几率略微高一点。


之后,由于学术界对于这个实验的不合理之处提出质疑,比如每组10只大鼠这个数量太少了,必定会引起较大的实验误差,而正常这类实验一般需要每一组50只大鼠,最少也是需要30只才可以。


其次是这个实验采用的大鼠品种叫做SD大鼠,是一种适合90天内短期实验的品种,因为这种大鼠寿命只要超过18个月,就会有50%的个体会自然患癌,而如果超过两年就会有81%的个体自然患癌。而这个实验却把这些老鼠喂养超过了18个月,会有很多老鼠患癌是很正常的是,并且实验结论说吃转基因玉米的大鼠患癌的几率略微高一点,说明喂食非转基因玉米的那组大鼠也有很多患癌了。


所以这篇论文在2013年就被撤稿了。而事实上到目前为止所有在学术期刊上发表过的关于转基因食品安全性的论文都表明了转基因食品的安全性至少不会比非转基因的食品差。


不过对于那些崔永元们来说,实验细节他们并不需要去关心,也不用理会到底有多少篇学术论文证明转基因食品的安全性,民众们根本不会在意那些超出他们理解范围的学术研究,也没有几个人会愿意去听科普人士讲那些繁琐的实验的细节,他们只需要一个简单易懂的因果逻辑和结果,而这个需求只有骗子们能满足他们。崔永元们只需要说:有一个科学研究证明老鼠吃了转基因玉米大部分都患了癌症,就足以说服大部分民众了。


保健品之所以会大行其道,其实也是这个道理。如何才能拥有更健康的身体,这是每个人的需求,其实答案总结起来很简单,除了要戒除一些不良的生活习惯之外,只要做到“均衡饮食”和“适度锻炼”就可以了。但要做起来却非常困难,比如要做到饮食均衡,你就需要大概了解各种营养物质的概念。比如什么是碳水化合物,什么是蛋白质,什么是膳食纤维。如何根据自己的身体状况和生活习惯调整营养物质的搭配,这些细节对于大多数人来说都过于复杂,需要学习的东西太多了。


而骗子们却告诉你,只要吃了我的这个某某虫草,喝了我的某某药酒,就可以健脾温肾祛风除湿,补气通络,舒筋活血,排毒养颜,提高免疫力,等等。总之基本上所有的保健品都号称可以做到有病治病没病强身健体,只要你能想的到的好处他们都敢说,民众就最喜欢这样简单的可以轻松理解的因果逻辑,只要吃了这个东西,就能身体健康,那又何必搞得这么麻烦,花点钱又何妨。


最近几百年推动文明快速进步的是科学,任何一个领域只要引入科学的方法,就可以获得快速的可叠加式的进步,只不过能够理解科学掌握科学思维的人始终只是一小部分人,这就意味这不管将来科学技术如何发展,依然会有大部分人缺乏对复杂事务的分辨能力。虽然对大多数人而言这似乎并不会影响生活,但当你掌握了用科学思维思考问题之后,你必然能体会到巨大的好处。比如轻松识别各种骗局,少花了多冤枉钱还能让自己活的更健康,更重要的一点是当你带着这样一种思维方式重新去理解世界,你就会体会到一种全新乐趣和心理满足,而且还会有很多意想不到的收获。



相关链接:

1、科学知识的价值

2、你还在害怕转基因食品吗?

3、做一个复杂的现代人

文章转载自微信公众号:奔向自由之路

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