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政经社论

为什么人们在健康问题上会如此短视

最近一百多年,人类的平均预期寿命近乎翻了一倍,很多国家的平均预期寿命已经超过80岁了,但随之而来的,是各种以前并不常见的慢性病现在是越来越普遍了。


以2型糖尿病为例,这是一种过去罕见的代谢性疾病,但如今全球各地都变得异常普遍。今天中国的糖尿病患者已经超过了一亿人,差不多平均10个人里就有一个是糖尿病患者。而平均每两个成年人里就有一个是糖尿病前期(空腹血糖值在6.1mmol/L~7.8mmol/L之间),这就意味这未来几十年里糖尿病患者数量还会继续大幅攀升。


从身体角度来看,这些年也发生了诸多变化。最明显的就是超重或肥胖的人口比例越来越多了,现在平均三个成年美国人之中就有两个人体重超重或肥胖,中国这些年肥胖人群的比例也在快速上升。而肥胖会导致多种慢性病发病的概率大幅攀升。


现在发达国家的最常见的两大死因是心血管疾病和癌症,各总占死亡人数的25%左右,虽然有些心脏病发病的患者几分钟或者几小时内就会死亡,但绝大多数心血管疾病患者都还能生存很多年。大部分癌症患者在确诊后靠化疗、放疗、手术、药物等治疗手段,也能存活很多年。


今天的其他主要致死性疾病主要也都是一些慢性病,比如2型糖尿病以及肾脏疾病,阿尔兹海默症、哮喘等等。还有一些非致命性的慢性病的发生率也在极具上升,如关节炎、痛风等等。


由此可以看出,现代人虽然平均预期寿命增加了很多,但大多数中老年人的身体并不健康,他们在人生的相当长的一段时间里都被各种慢性病所困扰着。


这些慢性病主要是什么原因造成的呢?答案是:大部分慢性病其实都是由不健康的生活和饮食习惯造成的。


前几年美国有一个预防糖尿病的项目。做法是用数据分析找出那些没有得糖尿病、但可能得糖尿病的高危人群,由政府出钱给他们请教练,让他们到社区去参加锻炼课程。要求的锻炼并不难,只要每周有 2.5 小时的体育运动就行,哪怕散步都可以,并且要把体重降低5%。


随机对照实验证明了这个项目非常管用。实验组得II型糖尿病的概率比对照组少1/3,而且即使后来得了糖尿病,也把得病的时间推迟了4年。也就是说每个人至少多了四年的健康生活。


现在已经有大量的研究试验都证明,饮食不均衡、热量过剩、缺乏运动、吸烟酗酒等因素是慢性病发生的主要原因,因此肥胖症、2型糖尿病、心血管疾病等慢性病也被称之为“生活方式病”。这些慢性疾病如果通过改变生活方式,大部分都能获得明显好转的。


多年以来许多专家学者都在宣传和推广这些健康生活方式,但为何这些健康的生活方式一直无法被人们接受呢?为了最求眼前的安逸和享受,付出了未来很长时间的健康和寿命为代价,是什么原因造成了人们对于健康的问题会如此短视呢?


一个很重要的原因就是,人总是会高估短期的收益或者伤害,低估长期的收益或伤害。这是由演化造成的根植在基因里的本能。


比如很多炒股的人都看不上别人一年30%的收益,他们会说某某人一年赚了3倍5倍,他们自己也可能有过一个月就赚30%的经历,所以30%一年的收益确实不算什么。


但如果你在25岁开始投资10万元,你要是能够做到每年20%的收益,那么当你60岁退休的时候,你就拥有了5900万。很多人知道这个结果的时候都很吃惊,感觉不可能会有这么多。


对于那些健康的生活方式也是一样,短期收益基本是很不明显的,但如果长期坚持下来,将来的健康收益也是巨大的。由于人们低估了长期的收益,所以就很难坚持下来。同时大家又总是想走捷径,追求那种简单的并且短期就能见效方式,这就给那些保健品、神药、偏方之类的骗局提供了很大的市场。


人们对于那些不良生活习惯造成的身体伤害行为也是很短视的。比如长期吸烟会极大的影响健康和寿命,但短期对身体的影响很难感受的到,所以人们很容易忽略这种长期对身体有危害的行为。


而人们对于短期的一些危害就敏感的多。比如这次疫情期间,大家都老老实实在家里待了两个月,基本没什么怨言,因为很多人都害怕出去真的被感染,那就意味着可能马上就需要面对死亡的威胁。


但我们如果来算一笔账,按照世界卫生组织公布的数据,全球新冠肺炎现在导致的全球死亡率是7%左右,考虑到国外大部分轻症患者其实并没有检查,实际感染人数肯定比现在公布的要大的多,所以实际死亡率远没有那么高,可能会在1%~3%之间。我们就按3%的死亡率计算。


我们就按照最坏的结果计算,全球67%的人感染也就是50亿人感染,最终1.5亿人死亡(实际上不太可能,1918年西班牙大流感,全球也才感染10亿人死亡5000万人),平均死亡年龄50岁(年纪越大死亡率高),那么我们可以算出,疫情让全球75亿人的人均寿命减少了0.5年。


而很多的不良生活习惯,对寿命的影响显然要比一场疫情大的多。比如长期吸烟的人,平均寿命会减少12年,但是很明显大多数人吸烟的时候并不会感到害怕,但如果身在疫情重灾区,大多数人都感到恐惧。事实上很多人都不在疫情重灾区,也同意感到恐惧,躲在家里吸着一支又一支的烟来压惊。


我并不是说我们不需要重视疫情,我们当然需要重视疫情。但对于那些长期伤害身体的行为,我们不应该需要更加重视吗?像是吸烟、酗酒、肥胖等问题,对寿命的影响比一场疫情要大的多,既然我们可以这么重视这次疫情,那么也应该用十倍二十倍的重视程度来对待那些造成各种慢性病的不良生活习惯。


很多人以为不良生活习惯造成的寿命增加或者减少几年那都是老年之后的事情,如果人生都不出意外活到七老八十,腿脚也不方便了牙齿也掉了,活着也没多大乐趣了,那多活几年少活几年又有什么区别呢?


这其实是一个很大的误区,事实上很多慢性病都是长期折磨着患者,让他们在人生的很长一段时间里的身体状况都相当糟糕。所以不良生活习惯可不是只会影响你生命的最后阶段,而是加速了身体的肌肉、骨骼、器官的衰老和病变的过程,60岁的身体可能会比健康人80岁的身体更加衰老和不堪。


人们不愿意遵循健康的生活方式还有一个原因就是嫌麻烦,人们总会想着有没有什么简单又轻松的方法,所以就有了保健品行业巨大的市场空间。保健品宣传的那种既简单又方便的方式就能轻松实现健康长寿的画面,简直太符合多数人的追求了。所以那些被神话的保健品比如虫草、阿胶等保健品,即使卖出天价,依然有很多人追捧。


只不过保健品的逻辑并不成立,人的身体是长期演化的结果,是一个及其复杂的系统。这个世界并不存在一种单一的吃了就能对身体各方面都有好处的东西。想要身体更健康,营养均衡比任何保健品都重要的多。能够应对复杂的也只有复杂,从来没有捷径可走。


短视总是要付出代价的,所以现在很多中老年人都被各种慢性病困扰着,本来是嫌麻烦怕麻烦,现在却不得不面对更大的麻烦,而且还要付出巨大的时间和金钱。


我在《过度医疗的时代》一文里提到过,现代医学对人类健康和寿命的最大贡献并不是对疾病的治疗,而是对疾病的预防。把时间和金钱花在对疾病的预防上,性价比是非常高的。所以你也可以把健康的生活饮食习惯当成是一种对健康回报率极高的长期投资。


不过很显然,大部分人并没有这种长期投资的眼光和耐心,都是身体出问题之后才开始办法去补救,而这个时候往往是需要投入巨大的时间和金钱,却只能起到极其有限的作用。


对于健康问题短视还有一个很重要的原因是很多人对于这方面的知识缺乏真正的了解,有时候还经常会被虚假的伪科学的信息误导,所以他们并不清楚不良饮食和生活习惯对健康的到底有哪些影响有多大影响。


所以要想要活的健康活的长寿,除了要有较强的行动力和自制力,还需要掌握一些相关的知识。而且最好是详细了解相关的知识,这样不但能让这些知识印象更加深刻更好的执行,也不容易被一些伪科学的信息所误导。


想要了解如何预防糖尿病,最好是把糖尿病相关的各方面的知识都了解一下。比如2型糖尿病和1型糖尿病的区别,2型糖尿病是如何而来的,以及为什么越来越多的人会患上2型糖尿病。当你对这些知识都有所了解的时候,再去看那些预防2型糖尿病的方法的相关信息,就不容易被那些虚假的伪科学所欺骗了。


预防慢性病是一件需要长期坚持并且短期看不到显著成效的事情,并且由于很多预防慢性病的生活习惯本身是在和你身体的本能做对抗,如果你完全不了解其中的基本原理,不清楚自己这么做的真正意义,那么这些生活习惯对你来讲就会显得很枯燥很乏味,你也就很难坚持的下去。


我自己这几年通过书籍和知识专栏学习了很多医学、健康、营养方面的知识,我感觉收获非常大。当你自己对相关知识有一定程度了解之后,你就会对自己所做的正确的事情充满信心,这能很大程度的提升自己的行动力和意志力。


相关链接:

1、知识的价值——健康篇

2、医学的真相——过度医疗的时代

3、面对即将到来的百岁人生,你的身体做好准备了吗?

文章转载自微信公众号:奔向自由之路

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